Verdien €10 Campspace tegoed! Lees meer
Mijn alpine cursus - een week weg van de rest van de wereld

Mijn alpine cursus - een week weg van de rest van de wereld

De hoge Alpen zijn een speciale plek. In deze blog deelt Ramona haar eerste ervaringen en indrukken met het alpine bergbeklimmen en geeft zij tips over hoe jij zelf aan het alpinisme kunt beginnen.

Mijn alpine cursus - een week weg van de rest van de wereld

Ik vind het geweldig om op de top van de berg aan te komen na een lange, zware alpine hike - uitkijkend over de uitgestrekte wereld onder je. De complete uitputting, gemengd met de trots en het overwinningsgevoel. Het pure plezier gecombineerd met de bewondering voor de schoonheid van alles dat je ziet. Het gevoel dat je bovenop de wereld staat, terwijl je tegelijkertijd het gevoel hebt heel klein te zijn. Dit alles samen is mijn favoriete gevoel in de wereld.

Mijn naam is Ramona en de afgelopen jaren ben ik een klim-verslaafde en berg enthousiasteling geworden. Gedurende deze periode ben ik op een aantal outdoor avonturen gegaan. Een van mijn absolute highlights was een beginnerscursus alpinisme die ik het afgelopen jaar volgde. In dit artikel deel ik graag met je hoe ik dit avontuur ervaren heb.

Wat is alpinisme?

Dit is iets die jij je misschien wel afvraagt: wat is alpinisme nou precies? Alpinisme of ook wel bergbeklimmen genoemd, is in de basis een outdoor activiteit waarbij je hoge bergen beklimt, zoals bijvoorbeeld de bergtoppen in de Alpen. Maar, wat is nu het verschil met hiken? Hiken is natuurlijk een heel belangrijk onderdeel van alpinisme, maar alpinisme omvat veel meer activiteiten en onderdelen. Onderdelen die draaien om rotsen, sneeuw en ijs. Onder andere rotsklimmen, ijsklimmen, lopen op gletsjers en ski-alpinisme zijn allemaal onderdeel van alpinisme. Kortom: je hebt vaardigheden nodig om je veilig over de lastige terreinen te bewegen die je in de bergen aantreft.

alpine
Photographer: Anand Sie

Mijn alpine cursus

De cursus waar ik aan meedeed vond plaats in de Veniger Group, een berggebied in het centraal oosten van de Alpen, en duurde 7 dagen. Om alvast te wennen aan het gebied en om de mensen te leren kennen met wie ik de cursus ging doen, ben ik een paar dagen voor aanvang van de cursus naar Oostenrijk gereisd. De avond voorafgaand aan de eerste cursusdag controleerden we allemaal onze uitrusting en vertelden we elkaar enthousiast over onze verwachtingen en eerdere ervaringen. We deelden met elkaar een gevoel van spanning en niet kunnen wachten om te beginnen, zeker voordat we de laatste avond gingen slapen.

Onze eerste dag begon vervolgens met een grote verrassing. Ik en de andere deelnemers verzamelden op de vooraf afgesproken plek. Met onze zware backpacks op de rug waren we aan het wachten op onze gids - helemaal klaar en gereed om aan het avontuur te beginnen en naar de hut te hiken waar we de week zouden spenderen. De hut lag op 20km afstand en 1.200m hoogteverschil, dus best een tocht. Onze gids had echter andere plannen: hij had een mini bus geregeld die ons het grootste deel van de weg naar de hut bracht, waardoor we nog maar twee uur te hiken hadden. Ik kan niet zeggen dat dit me heel erg uitmaakte, want op deze manier hadden we die dag nog tijd om onze knooptechnieken te oefenen. Daarnaast was ik er ook van overtuigd dat er nog genoeg zware hikes op de planning zouden staan de komende dagen.

mountaineering
Photographer: Anand Sie

De zeven dagen die volgden leerden we ons veilig te bewegen op alle soorten terrein, waaronder steen, sneeuw en ijs, aangezien dit de basis is van bergbeklimmen. Ik leerde mijn cursusgenoten te zekeren wanneer we lastige bergrichels moesten overbruggen, hoe we op steil ijs en sneeuw moesten lopen, hoe we moesten abseilen van bertoppen en nog veel meer.

Mijn favoriete onderdeel van de cursus was het veilig bewandelen en oversteken van gletsjers. Wanneer je op een gletsjer loopt is er altijd een risico om in een kloof te vallen die vooraf niet zichtbaar is door een laagje sneeuw dat de kloof verbergt. Daarom maak je groepen van drie tot vijf personen die gedurende de oversteek aan elkaar vastgebonden zitten. Op die manier kun je gered worden in het geval je valt. We oefenden natuurlijk ook verschillende technieken om iemand te redden als je in zo’n situatie terecht zou komen. Hoe je dat oefent? Nou.. Met een touw bonden we onszelf aan elkaar vast en een van ons sprong dan in zo’n kloof. Met verschillende reddingstechnieken trokken we die persoon dan weer uit de kloof. Klinkt eng, of niet? Dat was het absoluut niet - het was heel erg leuk zelfs. Natuurlijk hadden we de technieken al geoefend op veilig terrein en onze gids was er altijd bij om alles zorgvuldig te controleren en te helpen.

Naast alle tijd buiten op de bergen was er ook een theoretisch onderdeel van de cursus. In de leerstof leerden we ons voorbereiden op een eenvoudige solo alpine trip, we leerden gevaar herkennen, we leerden over gletsjers, over benodigde materialen en over weersystemen. Dit klinkt misschien een beetje saai, maar ik vond het eigenlijk heel interessant. Daarnaast is deze kennis essentieel als je veilig wil beginnen aan je eigen alpine tochten.

Photographer: Anand Sie

De onverwachte dingen zijn het best

Buiten zijn, tussen de sneeuw en rotsen is geweldig, maar elke middag terug bij ons huisje komen was ook een van m’n favoriete momenten. Buiten het huisje zitten terwijl je een warme maaltijd eet, genietend van een bijna verplicht witbiertje, terwijl je uitzicht hebt over wilde marmotten die in de sneeuw spelen is een perfecte beloning na een lange en vermoeiende dag.

Wanneer ik terugkijk was een van de dingen waar ik het meest van heb genoten de bijna complete afzondering van de rest van de wereld. Er was geen internet, geen nieuws, geen bereik voor je telefoon - dus simpelweg geen contact met de buitenwereld. In de hyperverbonden geglobaliseerde wereld, tijdens de corona pandemie, was dit een welkome verandering. Het leven in de bergen lijkt langzamer te gaan, meer in het moment en makkelijker.

De week vloog voorbij. Alhoewel de dagen fysiek erg uitdagend waren en het vroege opstaan zijn tol begon te eisen, voelde het alsof we nog maar net begonnen waren toen we alweer vanaf de berg naar beneden hiketen om met de minibus weer de vallei in te gaan.

mountaineering
Photographer: Anand Sie

5 Stappen om te beginnen met alpine bergbeklimmen

Ben je inmiddels enthousiast geworden om zelf met alpinisme te beginnen? Geweldig! Hier heb ik een lijstje samengesteld met dingen die je voorafgaand moet realiseren:

1. Ga hiken

Begin simpel: ga afstanden wandelen in jouw omgeving, dat is al een geweldig begin. Daarna kun je langzaam uitbreiden door tripjes te maken richting bergachtig gebied. Het is zeker een goed idee om voorafgaand aan je alpinisten avontuur al een aantal meerdaagse hikes te hebben gedaan in de bergen. Op deze manier kun je er achter komen of je het leuk vindt om dagen achter elkaar op pad te zijn met een zwaardere tas en kun je er achter komen of alpinisme echt wat voor jou is. Niet alleen is het belangrijk dat jij je comfortabel voelt op bergpaden, ook het slapen in een berghut is niet iets waar iedereen van geniet. Het leven op de bergen in zulke hutjes is erg simpel. Er is weinig comfort en luxe en je slaapt meestal in kamers met meerdere mensen. Daarnaast is goed om te zien en ervaren hoe jij omgaat met de lucht op grote hoogtes voor een langere periode.

2. Boek een cursus die bij jou past

Ben je er al van overtuigd dat je een alpine cursus wil doen? Geweldig! Nu moet je een cursus kiezen die bij jou past. Zorg dat je een cursus boekt die aansluit op jouw huidige vaardigheden en niveau. Voor sommige beginnerscursussen zijn er bijvoorbeeld vereisten dat je bekend moet zijn met bepaalde knooptechnieken voor rotsklimmen. Als je niet zeker weet of je het juiste niveau hebt, benader dan altijd de organisatie van de cursus, want zij helpen je graag. Er zijn veel verschillende organisaties die cursussen aanbieden, afhankelijk van jouw locatie. Het is altijd goed om de alpine club uit jouw land te benaderen, zoals NKBV voor Nederland, DAV voor Duitsland of OAV voor Oostenrijk. Het meest belangrijke is om erop te letten dat de cursus wordt aangeboden door alpine gidsen die gecertificeerd zijn door de International Federation of Mountain Guides Association.

3. Zorg dat je fit bent

Je hoeft geen wereld atleet te zijn als je een alpine beginnerscursus wil volgen. Alleen moet je wel redelijk fit zijn en een goede conditie hebben. Je bent immers de hele dag in beweging op de bergen op hoge hoogte. Daar zit natuurlijk minder zuurstof in de lucht, bovendien loop je met een zware backpack op je rug - dat is echt zo gemakkelijk niet. Regelmatige conditietrainingen zoals hardlopen en fietsen helpen goed in de voorbereiding. Daarnaast is het opbouwen van spieren en kracht in je bovenlichaam belangrijk. De meest ideale manier om dit te trainen is door naar een klim- of boulderhal te gaan om te trainen. Op die manier kun je ook alvast vertrouwd raken met het gebruiken van klimtouwen, het dragen van een harnas en het zekeren. Persoonlijk begon ik twee keer per week vijf tot tien kilometer hard te lopen om mijn conditie te verbeteren. Hier begon ik een paar maanden voorafgaand aan de cursus mee. Gecombineerd met regelmatig klimmen en af en toe in het weekend hiken, was dit een best goede voorbereiding voor mij.

4. Verzamel de juiste uitrusting

Wanneer je gaat bergbeklimmen is de juist uitrusting essentieel voor je veiligheid en die van anderen. Gelukkig kunnen veel dure items ook vaak gehuurd worden bij de organisaties die de cursussen organiseren. Koop daarom vooral geen stijgijzers, ijsbijlen en touwen voordat je weet wat je nodig hebt en fijn vindt om te gebruiken. Er zijn wel een paar belangrijke dingen om te hebben: een stevige lichtgewicht backpack die goed op jouw rug past en waar al je spullen in kunnen, een klimharnas, goede bergschoenen en wat kleine items zoals goede wandelsokken en carabiners. Zorg dat je de details en paklijst van jouw organisatie checkt. Genoeg laagjes van functionele kleding zorgen dat je op elke weersomstandigheid bent voorbereid.

5. Blijf veilig

Wees voorzichtig en vooral bewust van je grenzen. Overschat jezelf niet en doe alleen waar jij je veilig bij voelt. Ga nooit op een alpine tocht zonder een gecertificeerde gids of zonder zelf een cursus te hebben gevolgd. Je voelt je misschien een pro nadat je tientallen, al niet honderden Youtube filmpjes hebt gekeken, maar geloof me - het is echt zo makkelijk niet. Het alpine terrein is gevaarlijk, vooral zonder de juiste vaardigheden, ervaring en kennis.

6. Geniet!

Als laatste en meest belangrijke punt: geniet van je tijd in de bergen. Of je nu een makkelijke wandeling doet in de heuvels bij jou in de buurt, een simpele hike op een niet al te hoge berg, een huttentocht in de Alpen of een volle alpine cursus - vergeet nooit om vooral plezier te hebben.

Vond je dit artikel leuk en wil je meer weten over mijn avonturen in de natuur? Volg mij dan op Instagram: @ramona.doliff .

Vind je duurzame overnachting

Tot 95% CO2 besparing als je een campspace boekt. Lees meer